Music.AB'S

2011年9月23日 (金)

Destination / AB'S

今回も、日本のバンドAB'S(エービーズ)を紹介します。
プラスチック素材にABS(エービーエス)ってのがありますが、関係ありません(笑)。

1970年代後半から、ジャズやロック、ラテン音楽等、様々な音楽を融合させた、フュージョンが世界的にブームになります。
フュージョンでは、演奏力が問われる難曲が多く、演奏者のテクニックで聞かせる音楽が多かったです。
その結果、これまでボーカルの後ろで演奏していた、スタジオミュージシャンが、表にメインとして出て、ソロアルバムがヒットしていました。
自分がこれまで紹介した中で言えば、ラリー・カールトンはそうですし、ロビン・フォードのファーストアルバムとか、イエロージャケッツは、フュージョンブームの中、ヒットしました。

その流れは、日本にも来て、このフュージョンブームで商業的に成功したのが、渡辺香津美高中正義カシオペアT-SQUARE等であり、その他当時にはパラシュートプリズムナニワエキスプレス等があり、活躍していました。
別な流れとして、新田一郎率いる、スタジオミュージシャンのホーンセクション(つまりラッパ集団ですね)、ホーン・スペクトラムから、本格的な日本語で歌うブラスロックバンド、スペクトラムが誕生しました。
同じく、スタジオミュージシャンが組んだバンドとして、SHOGUNがあり、ドラマ「俺達は天使だ!」の主題歌がヒットしました。

1980年代になると、フュージョンブームも下火になり、スペクトラムSHOGUNも解散しました。
AB'Sは1982年、SHOGUNのギタリスト/ボーカルの芳野藤丸、スタジオミュージシャン兼ソロ活動中のギタリスト/ボーカルの松下誠、元スペクトラムのベーシスト/ボーカルの渡辺直樹、元スペクトラムのドラマー/ボーカルの岡本郭男、元パラシュートのキーボードの安藤芳彦によって結成されたロックバンドです。
バンド名の由来は、メンバーの血液型が、AB型またはA型ばかりだったから・・・なんちゅーネーミングやねん!

「両雄成り立たず」のことわざもありますが、腕のあるギタリストを2人擁するバンドは、そうそうありません。
このバンドの魅力は、腕があり、個性が違う芳野藤丸、松下誠のギターアンサンブルで、それを支えるキーボード、ベース、ドラムも腕利き揃い。
さらに素晴しいのは、キーボードの安藤芳彦以外、全員ボーカルが取れます。
曲やパートによってボーカルを変えるとか、コーラスワークも素晴しいです。
ハードボイルドチックな歌詞で、落ち着いた大人の雰囲気のロック(AORとはあえて呼ばないぞ!w)を歌うバンドは、当時の日本にはないものでした。

1983年、ファーストアルバム「AB'S」はロンドン録音したので、ロンドンで1曲目の「Deja-vu」を12インチシングルを発売したところ、けっこう売れてロンドンのヒットチャートにランクインしますが、日本では何の話題にもならず。
まあ当時の日本は、まだまだアイドル全盛で、洋楽を聴くのは少数派、世界の音楽界からすると、ガラパゴス状態でしたからね。
ましてや、ロンドンのチャートなんて、チェックする人・・・いたの(笑)?

1984年、ロンドンでレコーディングしたアルバム、「AB'S-2 倫敦粋句(ロンドンシック)」を発表します。
この2枚のアルバムは、名盤ですね。

残念ながら、このアルバム後、松下誠が脱退し、残りのメンバーで1985年「AB'S-3」を出しますが、このアルバムはあまり良くありませんでした。
さらに芳野藤丸以外全員、バンドを脱退し、新たなメンバーで1988年「AB'S-4」を出しましたが、これはもうかつてのAB'Sからは、ほど遠かったです。
2003年に初期のメンバーで、活動を再開します。
これはこれで嬉しいですが、皆年を取って衰えもあり、かつての輝きはありません。

「Destination」は「AB'S-2 倫敦粋句」のオープニングを飾る曲です。
選曲は例えば、ギターソロで選ぶなら、芳野藤丸、松下誠のギターソロバトルが聞ける「Dee-Dee-Phone」なんかも良いですが、自分はAB'Sの曲としては「Destination」が一番好きです。
自分が学生の頃の学園祭に、ギターでこの曲を演奏した事があります。

この曲は、今話題の新人バンドの曲と言って聞かせたら、皆信じます。
それはこの曲が、年を経ても輝きを失っていないと言う事なのでしょう。

さて、曲に行きましょう。

出だしのドラムとスラップ奏法(昔風に言うとチョッパーベース)のベースが、かっこ良いですね。
この曲のノリが素晴しいのは、元スペクトラムのリズムセクション、岡本郭男のシャープなドラミングと、終始かっこ良いフレーズを奏でる、渡辺直樹のベースのスラップ奏法と、長くコンビを組んで息があっている事ですね。
そしてその後に、芳野藤丸のシャキーンとした、白玉(2分音符以上の長く伸ばした音)のコードストロークがかっこ良いです。

歌は、Aメロ(0:41)が松下誠、A'メロ(1:09)が芳野藤丸、Bメロ(1:37)は渡辺直樹が歌い、サビは皆のコーラスとなります。
歌のバッキングギターの、かっこ良い事・・・1コーラス目A'メロ以降2人のギタリストが別々のフレーズを弾き、これがまたかっこ良いです。
間奏では、イントロと同じ芳野藤丸のシャキーンとしたギターに、松下誠のボリューム奏法のギターが絡みます。

エンディングのギターソロは、芳野藤丸。
このギターソロは、(ギター)→コンプレッサー/リミッター→(ディストーション)→ディレイ→リバーブ→(ギターアンプ)と言う風に接続しているはずですが、自分が学園祭で弾いた当時、リバーブ(デジタル・リバーブ/ギターの残響音を出すエフェクター)は数十万と高価で、買えませんでした(涙)。
自分はAB'Sでは、松下誠のギターソロの方が好きなんで、彼にソロを取って欲しかったですけどね。

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