Music.Maze featuring Frankie Beverly

2012年3月 5日 (月)

Happy Feelings / Maze featuring Frankie Beverly

メイズ・フィーチャリング・フランキー・ビヴァリーは、黒人のR&B、Soul、Funkが好きな人以外には、日本ではほとんど知られていないミュージシャンだと思います。

1970年頃は、ロウ・ソウルと言うバンド名で、小さなレコード会社とも契約しましたが、売れませんでした。
1971年に、マービン・ゲイと出会い、マービン・ゲイのツアーの前座に、一緒に回りました。

マービン・ゲイはこのバンドを見込んでいて、マービン・ゲイの伝記にも登場するほどでした。
マービン・ゲイは、ロウ・ソウルと言うバンド名から、メイズ(迷路とか迷宮と言う意味)と言うバンド名に変えるよう提案し、活動を続けるとバンドの知名度も高まり、1976年にキャピトルレコードと契約し、翌年メジャーデビューアルバム、「Maze Featuring Frankie Beverly(そのまんまや!)」をリリースすると、ゴールドディスクのヒットとなりました。
その後、1978年「Golden Time Of Day」、1979年「Inspiration」、1980年「Joy and Pain」、1983年「We Are One」、1985年「Can't Stop the Love」、1989年「Silky Soul」と、出したアルバムが全て、ゴールドディスクのヒットとなります。

こうしてアメリカでは、大成功を収め、ニューアルバムがリリースされていない現在でも、大きな会場を満員にするほどの人気があります。
しかし日本の知名度はほとんどなく、彼らの来日コンサートは、信じられないくらい小さなライブハウスで演奏しています。

「Happy Feelings」は、ファーストアルバム、「Maze Featuring Frankie Beverly」収録された、代表曲です。
自分は、1970年代の終わり頃に、アルバムバージョンを聞きましたが、そのままスルーしてしまいました。
アルバムバージョンも、YouTubeにありまして、これを聴くとスルーした理由が分かりますよ(笑)。

それから十年近く後、ベストアルバムに収録されたライブバージョンのこの曲を聴いたとき、やっとこの曲が素晴しい曲だと分かりました。
そしてここ1年以内に、YouTubeに、その音源のライブが映像毎公開されたのです。
映像は1980年に、ニューオリンズで行われたライブで、後にライブビデオがアメリカで発売されました。

曲は、演奏する時に、難易度が高いおそらくTMP80くらいのミドルテンポ。
演奏した事があれば分かりますが、このテンポでノリと雰囲気を出すのは、ボーカル、演奏とも難しいのです。

ベースのイントロから始まります。
0:30からのギターのメロディは、オクターブ奏法と言って、異なるオクターブの音を、不要な音はミューとして、カッティングのように弾いています。
ギターのバッキングは、シンプルながら、ノリも良く、好きですね。

リズムはシャッフルっぽい、ちょっとハネたような感じで、歌も演奏も、同様のハネた感じで、素晴しいノリです。
こう言うノリは、リズム感が良い人でないと、走ってしまいますね(つまりだんだん早くなってしまう)。

ドラムのスネアのビートを、わざと遅らせて叩いているようですが、個人的には、最初の内ちょっと気持ち悪かったです。
ベースの人が、ジャストのタイミングで弾いているので、リズムを見失ったりしないですけどね。
ベースのフレーズは素晴しいですね。
絶妙に休符を入れて来ます。
音を出さないのも、音楽の内です。

バッキングで、ローズピアノと、シンセサイザーと、2名のキーボードがいるはずです。
向かって右側に、キーボード1名が見えますが、もう一人がどこにいるか分かりません。

フランキー・ビヴァリーのソウルフルな歌声は、本当に素晴しいですね。
歌は時折、地声とファルセット(裏声)が交互に出たりして、単調さを感じさせません。
ノリも素晴しいですし、気持ちよく歌っていて、聴いているこちらも、気持ち良くなります。
このライブバージョンでは、コーラスの入れ方も良いですね。

3:18からの間奏のコード進行の仕方が、テンポこそ異なりますが、まるでマービン・ゲイの「What's Going On」の間奏みたいで、ちょっと笑ってしまいます。
この当時、「What's Going On」をリスペクトしたフレーズが、流行っていたんですよね。

特別に、スターのミュージシャンが、バックにいる訳ではありませんが、このテンポで、これだけ演れるのは水準以上の腕前です。
そして、フランキー・ビヴァリーの歌声に酔いしれ、癒されて下さい。

http://www.youtube.com/watch?v=SBN_NCBhghI

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